lunes, 30 de octubre de 2017

Y mañana, de vuelta a Samhain.

Samhain, origen de Halloween


Pues ya, casi sin quererlo, nos encontramos muy cerca de la festividad de Todos los Santos, de Halloween, o como queramos llamarla. Una época del año en la que veremos cómo las tardes se hacen más cortas, además de más frías.

En fin, que preferiría que me tocara hablar de Lughnasa, como denominaban los antiguos celtas a la fecha en la que celebraban el advenimiento de la cosecha, festividad a la que también podríamos identificar como la noche de San Juan en el calendario cristiano, pues en esa noche (tan dada a la magia como la fecha que nos ocupa) se desarrollan diferentes historias en mis libros. Pero lo que hoy toca es hablar de Samhain: el inicio de las sombras, y el fin de la luz en el calendario celta. Y, ahora que lo pienso, también sobre esta fecha he novelado algo en un manuscrito que tengo en mi ordenador sin terminar.

Samhain, que viene a significar algo así como "el fin del verano" en gaélico, era una de las cuatro festividades principales del rito celta (así que la celebrarían, por ejemplo, Astérix y Obélix, pero también Breno, Vercingétorix o Boudicca, así como las diferentes tribus que se esparcieron por Europa occidental desde el siglo VIII a.C, hasta la expansión del imperio romano). Esta fecha estaba asociada al anuncio del fin de año celta, el final de la luz. Justamente cuarenta días después del equinoccio de otoño, cuando los antiguos (y nosotros mismos) entendían que el sol comenzaba a debilitarse, brillando más lejos y durante menos tiempo en el firmamento. Para entonces, las cosechas ya habrían sido recogidas y almacenadas, y muchos animales habrían sido sacrificados para proveer de carne las despensas con las que hombres, mujeres y niños se aseguraban de poder hacer frente al duro invierno que estaba por venir.

Pero antes de las primeras nieves hicieran su aparición (según el lugar), eran los difuntos los que se paseaban nuevamente por sus antiguos hogares, en un momento mágico para quienes entonces habitaban en ellos. La llegada de los difuntos, según la ideología celta, representaba también el anuncio de la muerte que, en cierta manera, sufría la estación luminosa.

Durante aquel día se creía que la frontera existente entre vivos y muertos se diluía. Este momento tan especial implicaba que los espíritus, tanto malévolos como benévolos, camparan a sus anchas durante unas horas en el mundo de los vivos. Las familias preparaban sus hogares para acoger a sus difuntos, a los que agasajaban con ofrendas en forma de alimentos, y manteniendo encendido el hogar para ofrecerles un rincón cálido en el que resguardarse del frío y la oscuridad de la noche. Y algo curioso: ese día estaba prohibido barrer en el interior de la casa, no fuera que, entre escobazo y escobazo, terminaras invitando a tu etéreo visitante a marcharse antes de tiempo.

Samhain en el hogar
Fotografía: Jessica Furtney, Unsplash.
Sin embargo, en caso de encontrarse lejos de sus hogares, la cosa cambiaba: lo primordial era protegerse de los espíritus malvados o demasiado juguetones, utilizando máscaras y otros atuendos grotescos (¿los disfraces de Halloween?) que provocaran el espanto de aquellos. 

Con el paso de los siglos, mientras en la verde Irlanda (Hibernia, para los romanos) aún se mantenían los últimos celtas "puros" celebrando sus fiestas como si nada, en el continente y en Britannia, tras generaciones de domino romano (Galia, Britannia y zonas de Hispania y norte de Italia), estas había terminado por evolucionar a medida que los celtas se adaptaban a su nueva realidad. Incluso, mucho después, llegó el día en el que la incipiente iglesia cristiana necesitó de un día con el que reconocer a tantos mártires como se habían cobrado las diferentes persecuciones llevadas a cabo en todos los rincones del imperio, e incluso después de aquel. Y, como sucediera en otras ocasiones, la mejor solución resultó aprovechar otras festividades paganas a las que darle "otro" significado. De esta manera, mucho después, resultó Samhain la fecha elegida en la que reunir el sentimiento pagano con la fiesta cristiana, al igual que, como ya hemos dicho anteriormente, sucedió con Lughnasa y la noche de San Juan. 

Y aquí lo vamos a dejar por hoy, porque de Guy Hawkes (el mercenario inglés -pero católico- enrolado en los tercios españoles de Flandes) y de la versión más "moderna" y anglonorteamericana de la historia, no toca hablar por ahora.

¿Conocías el origen celta de la fiesta de Halloween o de Todos los Santos? ¿Has preparado las ofrendas en tu hogar, o saldrás con tu disfraz para espantar a los espíritus traviesos?

lunes, 23 de octubre de 2017

Este octubre ¡juega con El Alano!


En octubre juega con El Alano


¡Hola a tod@s! Vaya mes de octubre intenso que llevo: que si el #mesindie de Amazon, para el que ha sido seleccionado El Alano (por si no lo conoces, te aclaro que es una promoción en la que, durante este mes, la plataforma destaca una serie de libros, tanto de ficción como de no ficción, y los ofrece con jugosos descuentos de hasta el 80%); que si dar los toques finales a Niebla y Acero, la segunda parte de la trilogía "Las Cenizas de Hispania", para poderla poner por fin a disposición de los que queráis continuar acompañando a Attax en sus aventuras; y, por último, todas las sorpresas que estamos preparando de la mano de La Reina Lectora.

¿Sorpresas? ¿Qué sorpresas son esas de las que me hablas? Pues si habéis estado atentos a mis redes sociales, ya tendréis alguna pista. Lo primero de todo: el cambio de portadas. Desde aquí tengo que dar las gracias a Yeivit, que ha diseñado e ilustrado las nuevas portadas de El Alano y Niebla y Acero. Y no puedo estar más contento con el resultado. ¿Te gustaría verlas? Pues esto enlaza con el punto siguiente, pues la primera portada será "desbloqueada" en el marco de un divertido juego: ¡una yincana literaria!



La yincana se compondrá de tres pruebas, sencillas y entretenidas, más otras dos actividades extra en las que se podrá acceder a algunas sorpresas más. 

- En la primera prueba, se desbloqueará la portada.
- En la segunda, "La llave de Hispania", encontraréis las claves en este mismo blog...
- En la tercera, "El Playmobil histórico", habrá que buscar las pistas en la red.
- Y ya iremos revelando más detalles...



Habrá tres audaces ganadores (que, por supuesto, tendrán premio), varias menciones de honor que nos harán una visita al blog, y todos los participantes recibirán como obsequio un ejemplar de El Alano. Si ya lo habéis leído, también contamos con vosotros para optar a los premios finales. ¿Aceptas el desafío? Busca la #GincanaElAlano en las redes sociales de La Reina Lectora (Twitter, Facebook) y ¡apúntate!

¿Tienes ganas de que empiece el juego? ¡Yo estoy impaciente!

lunes, 16 de octubre de 2017

Hoy nos acompaña... Elena Álvarez

Entrevista a la escritora Elena Álvarez


Y hoy tengo (tenemos) la suerte de contar con una invitada de lujo en el blog: Elena Álvarez, una joven escritora que, apasionada de la novela histórica, se ha atrevido nada más y nada menos que a adentrarse en el mundo vikingo para regalarnos una estupenda novela titulada "Cuando la luna brille", publicada por la editorial Tandaia en 2016.

Cuando la luna brille
Cuando la lune brille. Editorial Tandaia

Como metódica escritora de este género que tanto nos gusta, se considera una verdadera friki de la documentación. Porque, por mucho que haya gente que aún no se haya enterado, los vikingos de verdad nunca lucieron cuernos en sus cascos. Y ella, a base de leer todo documento sobre este pueblo, sus costumbres, tradiciones, forma de vida, etc. que ha caído en sus manos, ha pasado a convertirse no solo en una auténtica estudiosa, sino también una valiosa divulgadora. En su blog, Esquinas dobladas, podrás encontrar completos resúmenes explicativos (como este sobre barcos vikingos), interesantísimos artículos sobre el género que nos apasiona, y además, deleitar tus sentidos gracias a la suculenta lista de recetas de postres literarios que nos trae en colaboración con María Vogel. Ideales para meternos en los libros con todos nuestros sentidos.


Elena Álvarez
¡Hola, Elena!

Entonces, vamos allá:

1-. ¿Cuál es la primera novela histórica que recuerdas haber leído? 

No cuentan precisamente como novela, pero cuando era pequeña me encantaba leer los cómics de Astérix y Obélix: por supuesto, no entendía casi ninguna de las referencias, pero me parecían divertidísimos. En cuanto a novelas propiamente dichas, recuerdo lo mucho que me marcó ¿Quién cuenta las estrellas?, de Lois Lowry, cuando la leí con unos once o doce años… Por aquella época también leí Endrina y el secreto del peregrino, de Concha López Narváez, que recuerdo que me gustó muchísimo y que fue el primer libro que leí fijándome tanto en la trama y los personajes como en la manera en la que estaba escrito…

2-. Recomiéndanos alguna de tus favoritas. 

No me cansaré nunca de recomendar los Episodios Nacionales, de Benito Pérez Galdós. Es verdad que son muchos y que, como en todo, hay algunos que me gustan más que otros, pero posiblemente hoy no escribiría novela histórica si no hubiera leído la Primera Serie de los Episodios en el momento en el que la leí: me hizo darme cuenta de que los clásicos no tenían por qué ser aburridos y de que los diálogos son la manera más poderosa que tenemos de caracterizar a un personaje. Antes de leerlos ni siquiera tenía constancia de que hubiera ocurrido la Guerra de la Independencia y Galdós consiguió que me enamorara del momento, de sus paisajes, de sus personajes y, sobre todo, de su prosa. 

También puedo recomendar la última novela histórica que he leído: El guerrero a la sombra del cerezo, de David B. Gil, que ha sido una sorpresa muy agradable después de llevar algún tiempo sin disfrutar tanto con una novela.

3-. ¿Qué te aporta este género que no lo hagan los demás? 

Cuando era más jovencita y estaba en el instituto me encantaba estudiar historia porque me parecía que me estaban contando un cuento: pasó esta cosa que provocó esto otro y por eso después ocurrió aquello. Una novela histórica es como un cuento dentro de un cuento: es una historia dentro de la Historia. Te permite además vivir la aventura que sea con los personajes, acompañándolos de la mano durante su viaje por una cultura y una forma de ver la vida que por lo general se parece bien poco a la nuestra: creo que se puede aprender mucho de una buena novela histórica, no solo por los detalles referidos al período que sea que trate, sino sobre todo por la visión del mundo de los personajes, que ha cambiado tanto a lo largo de los años.

4-. ¿Cuál es tu periodo histórico favorito? Si existiera una máquina del tiempo, ¿pasarías allí tus vacaciones, te quedarías a vivir o echarías un vistazo y volverías pronto a casa? 

Galdós vuelve a ser culpable porque me hizo enamorarme tanto de la Guerra de la Independencia (aunque la obra de Goya también ha influido en esto) que se ha convertido en mi período histórico favorito: fue un momento clave en la historia de España (también en el resto de Europa), donde se puede decir que se plantó la semilla de lo que es el mundo moderno, aunque después tardara mucho en germinar.

Si existiera una máquina del tiempo… Lo cierto es que escribí hace algunos años una novelilla que iba precisamente sobre una máquina que te permitía viajar al pasado y, a través de las opiniones de los diferentes personajes, exploré todas las opciones. Creo que la historia es fascinante y por supuesto me encantaría subirme al aparato y pasarme unas buenas vacaciones recorriendo el pasado, pero creo que estoy demasiado acostumbrada a vivir con aire acondicionado e Instagram como para quedarme a vivir allí. El pasado es lo que nos ha hecho llegar hasta donde estamos hoy y por eso no debemos olvidarlo, pero está muy bien donde está.

5-. ¿A qué personaje te habría gustado poder estrecharle la mano? ¿Y de cuál te asegurarías de estar bien lejos? 

A Galdós, claro. Y a Goya y a Beethoven: creo que, de hecho, me habría encantado poder charlar con cualquier artista sobre su obra. Y supongo también que es lo típico, pero no me gustaría tener que acercarme a ningún dictador.

6-. ¿Qué escenario que se pueda visitar hoy en día podría inspirarte una buena novela? 

Creo que cualquier paisaje o cualquier edificio cobra un sentido muy diferente cuando conoces su historia, y todas esas historias son susceptibles de ser incluidas en una novela. Es un poco lo que me pasó cuando visité la ciudad de Berlín: la primera tarde que llegué allí vi la Puerta de Brandemburgo y un trocito del Muro de Berlín ¡y me pensaba que ya lo había visto todo! Era lo que conocía antes de ir, lo que me sonaba. Pero después hice una visita guiada y la ciudad se transformó en cuanto me explicaron todas las cosas que habían pasado en cada sitio. Ahora, fíjate, he escrito una novela ambientada en Berlín.

7-. ¿Hay algún hecho histórico que nunca te atreverías a novelar? ¿Por qué motivo? 

Pues… en principio, no. Hay quizás períodos históricos que no me llaman suficientemente la atención como para querer embarcarme en la tarea de documentarme como para escribir una novela: por ejemplo, ahora mismo no escribiría sobre los pueblos precolombinos ni sobre la conquista de América. ¡Pero eso no quita que dentro de unos años me entre el gusanillo! 

8-. ¿Dedicas mucho tiempo a documentarte cuando inicias un nuevo proyecto? 

¡Culpable! Me encanta documentarme. ¡Me encanta! Soy de ese tipo de personas que quiere controlarlo todo, todo sobre lo que estoy escribiendo: hasta el más mínimo detalle, cómo se preparaba tal alimento o qué perfume se utilizaba en qué ocasión. ¡Todo!

Antes de empezar a escribir suelo documentarme sobre la época en general: qué hechos y personajes reales quiero incluir y cómo. Aunque una vez que he comenzado el manuscrito siempre tengo que pararme a buscar datos: por ejemplo, recuerdo que cuando estaba escribiendo Cuando la luna brille investigué mucho sobre plantas medicinales, sus propiedades, su presencia en Dinamarca (donde está ambientada la novela) y, sobre todo, los usos que se les podría haber dado hace años. ¡Y después muy poco de todo eso aparece en la novela, donde ni siquiera se menciona el nombre de las enfermedades que tratan esos remedios!

9-. ¿Cuál es tu personaje favorito de los que has creado o novelado? 

¡Qué pregunta tan difícil! Va cambiando, porque suelo centrarme mucho en comprender al personaje sobre el que esté escribiendo en cada momento y eso hace que desplace un poquito a los que vinieron antes, pero hay un personaje al que sí que le tengo un cariño especial, porque creo que todavía no le he dado la historia que se merece (aunque la he reescrito varias veces ya…). De momento ni siquiera sé si se publicará algún día, pero puedo decir que se llama Jorge y que vive en un circo.

10-. Por último, ¿qué consideras que te define como autora? 

¡Otra pregunta difícil! No sabría decir si es un rasgo que me define como autora, pero escribo novela histórica porque me gusta aprender sobre la historia: no sé mejor manera de interiorizar y comprender la información que encuentro que conjugarla en una novela y, para ello, busco hacerla lo más accesible y clara posible, porque en una novela al fin y al cabo lo importante son la trama y los personajes y no la ambientación. Alguna vez me han dicho que en mis novelas las atmósferas son muy especiales y creo que es porque, al intentar hacer que los decorados (el período histórico) se fundan con mi trama de tal manera que nadie se dé cuenta de que están ahí, me sale narrar las cosas de manera sencilla. Quizás sea porque no me interesan las grandes batallas ni los grandes señores en sus palacios, sino cómo estos, sus consecuencias y sus decisiones afectan a las vidas anónimas de mis personajes.


Y esto es todo, amig@s. Agradecer de nuevo a Elena sus respuestas, y animaros a visitar su blog si no lo conocíais (también puedes encontrarla en Twitter y Facebook), y a haceros con su novela si todavía no la habéis leído (yo la tengo pedida, y debe de estar a punto de llegar). Y, por supuesto, contadme vuestras impresiones en los comentarios.



lunes, 2 de octubre de 2017

N cuentas de Twitter a tener en cuenta si te apasiona la historia



Como ya he comentado anteriormente, mi desembarco en esto de las redes sociales es muy, muy reciente. Después de abrir este blog, la primera playa en la que me aventuré a dejar alguna tímida huella fue Twitter; allí puedes encontrarme como @josezoilohdez.

Como recién aterrizado puedo valorar alguna de las cosas que me agradan de esta red: la posibilidad de interaccionar con compañeros escritores, lectores, blogueros, o apasionados de la historia; la cantidad de información interesante e imágenes curiosas que desfilan antes tus ojos en un momento; o el esfuerzo de síntesis necesario para comunicarte utilizando únicamente los 140 caracteres disponibles (de momento). Aunque también tiene aspectos que me resultan abrumadores: la rapidez con la que se sucede todo en este río de información que nunca cesa; o la facilidad con la que en ocasiones parecen avivarse las polémicas, partiendo a veces de un simple malentendido.

Quedándome con lo positivo: en este puñado de meses he encontrado numerosas cuentas interesantes para un escritor de novela histórica (o para alguien aficionado a la historia), y aunque soy consciente de que me quedan aún muchísimas otras por descubrir, quería compartirlas con vosotros. Allá voy.

@davidyaguec. David Yagüe, escritor y periodista, escribe sobre novela histórica en su blog XX siglos. Interesantísimas entrevistas a autores nacionales e internacionales, repaso a las novedades del mundo editorial, colaboraciones, artículos de opinión... Imprescindible.

@blocdefran. Detrás de ella encontramos al escritor Fran Zabaleta, autor de novelas como "Medievalario", "En tiempo de halcones" o "La cruz de ceniza". A través de sus tweets accederemos a contenidos siempre curiosos e interesantes, y además estaremos al día de las publicaciones de su bloc. Un tipo estupendo, de los que vale la pena leer. Aquí tienes una muestra.

@esq_dobladas. Es la cuenta de Elena Álvarez, autora de "Cuando la luna brille", novela histórica ambientada en el mundo de los vikingos. Sus artículos, muy bien planteados, recogen sus experiencias como escritora y lectora de este género que a ambos nos apasiona. Uno de mis favoritos: ¿Por qué leemos novela histórica?

@SandraFerrerV. Gracias a la cuenta de la periodista, escritora y bloguera Sandra Ferrer, Historia y Mujeres, podremos acercarnos a un sinfín de llamativas biografías de mujeres relevantes en diferentes épocas y ámbitos: pioneras, científicas, viajeras, feministas, artistas... Irresistible para los amantes de las efemérides.

@javieramosantos. Javier Ramos, autor del recién publicado "Eso no estaba en mi libro de Historia de Roma", comanda además la web "Lugares con historia". Me veo en la obligación de advertiros que seguir su cuenta puede ampliar hasta fronteras insospechadas vuestra lista de lugares pendientes de visitar.

@CINHDe. El Twitter oficial del Certamen Internacional de Novela Histórica Ciudad de Úbeda. Imágenes espectaculares de recreadores internacionales (no te olvides de seguir también su Instagram, es una fuente de inspiración inagotable), información sobre el certamen y otros eventos como "Sit Tibi Terra Levis" y artículos de interés sobre diferentes hallazgos arqueológicos.

@evalbeca. Cuenta de Eva Alberola. Esta técnica de Turismo de El Campello apasionada de las pequeñas historias de la historia siempre encuentra artículos la mar de interesantes para compartir.

@Mariajo_Noain. Arqueóloga y antropóloga, gestiona el blog "Los viajes de Aspasia". Pequeñas e interesantes píldoras sobre historia, viajes, cultura, patrimonio, museos...

@FisgonHistorico. Magníficas ilustraciones sobre personajes y hechos históricos. Una forma muy visual de aprender datos nuevos, tan entretenida como leer un cómic.

@RetoHistorico. Curiosidades, noticias, efemérides, y artículos de interés sobre historia y arqueología.

@antigua_roma. Hechos significativos de la historia de la antigua Roma contados el día en que ocurrieron. Una fuente sin fin de curiosidades. Muy a tener en cuenta sus vídeos didácticos para conocer el patrimonio en directo.

@MANArqueológico. Cuenta oficial del Museo Arqueológico Nacional. Fotografías de diferentes piezas, información sobre conferencias, seminarios, actividades, etc. Imprescindible.

@EnglishHeritage. De acuerdo, está en inglés, pero sus contenidos son una pasada. Me declaro fan incondicional de sus animaciones :)

@HadriansWall. Otra de mis manías recurrentes: el muro de Adriano. Cuenta en la que se comentan curiosidades acerca de esta emblemática construcción, así como las actividades que alrededor de ella se organizan.

Bueno, por hoy lo dejaré aquí, aunque me quedan otras tantas en el tintero. ¿Conocías estas cuentas? ¿Ya las sigues? ¿Quieres sugerirme alguna más?