lunes, 11 de diciembre de 2017

Entrevista a María, "una lectora dispersa"

Hoy recibimos en Letras con Historia la visita de María, una apasionada de los libros que capitanea el blog literario  "Vida de una lectora dispersa", donde podemos encontrar reseñas de lo más variadas, así como artículos tan originales como este, que compara las portadas que tiene una misma novela en diferentes países, recopilaciones de novedades, apuntes sobre series o entrevistas a autores.

Resultado de imagen de lectora dispersa


Tuve la ocasión de conocerla como participante de la gincana "El Alano", durante la que se hizo merecedora de una de las menciones de honor; y ha tenido la amabilidad de visitarnos, y de responder esta pequeña entrevista sobre sus gustos literarios y su actividad como bloguera. Muchas gracias, María, y ¡allá vamos!


- ¿Cuánto tiempo hace que inauguraste tu blog? ¿Cuál fue tu motivación para hacerlo? 

Pues la verdad es que el blog tuvo dos especies de inauguración. La primera fue en enero de 2016, pero como era época de exámenes universitarios, así que no fue hasta junio del mismo año cuando empecé a publicar en serio y más seguido. 

Siempre me ha gustado compartir mi pasión por los libros y mis opiniones, por eso decidí abrir el blog. Cada vez que pienso en ello, llego a la conclusión de que debería haberlo abierto mucho antes, porque la blogosfera es un mundo apasionante. Pero como era más joven pensaba que se me iba a dar mal, que seguro que no me leería nadie, y que otros muchos blogs eran famosos y que nunca llegaría a su altura. Y pensar esto fue un error. Ahora solo me centro en mi blog, sin compararlo con ninguno y publicando lo que quiero. 

-¿Te atreves con todos los géneros? ¿Cuáles son tus favoritos? 

Aunque digo que leo de todo, lo cierto es que hay un par de géneros que se me resisten. Los libros de terror no me gustan nada. Y aunque las novelas románticas las leo de vez en cuando, es un género que leo poco porque no logran atraparme o porque el argumento no acaba de convencerme. 

Mis géneros favoritos son la fantasía y la literatura juvenil, denominada ahora Young Adult. 

- ¿Te atrae el género histórico? ¿Nos recomiendas alguno de tus títulos favoritos de esta temática? ¿Qué piensas que debe tener una buena novela histórica para atraparte? 

El género histórico me atrae mucho pero por desgracia también es uno de los que menos leo. 

Sin dudarlo, recomendaría El nombre de la rosa, El médico y El violinista de Praga. 

Para que logre atraparme, una novela histórica debe estar ambientada en una época que sea de mi interés o que el argumento gire en torno a personajes interesantes. Y hablando de personajes, estos deben comportarse de acuerdo a la época, y que no parezca que el autor no tiene ni idea de cómo era la sociedad victoriana, por ejemplo. Soy muy exigente, jajaja. 

- ¿Tienen tus reseñas un sello particular? ¿Qué intentas transmitir con ellas? 

Nunca me he parado a pensar si tienen un sello, pero sí que suelen tener una estructura fija. Hablo de la trama, los personajes, la ambientación, la forma de escribir del autor... y luego voy añadiendo otras cosas según voy escribiendo. 

Intento transmitir mi más sincera opinión. Porque ante todo, en mis reseñas soy sincera. Si el libro no me ha gustado, lo digo y doy argumentos. Sé que a la mayoría de autores no les sientan bien las reseñas negativas, e incluso algunos piden que se publiquen solo reseñas positivas, pero creo que ver los fallos que tiene una novela ayuda al autor a mejorar en futuras obras. Por eso intento que mis reseñas sean constructivas. 

- ¿Reseñas todo lo que lees, incluso si no has disfrutado de la lectura? 

Sí, porque como he dicho antes, quiero dar mi sincera opinión, tanto de lo bueno como de lo malo. Ahora mismo es un poco más complicado porque estoy opositando y no tengo tiempo para leer, así que voy seleccionando y guardando algunas reseñas para más adelante, para no dejar sin contenido a mis lectores. 

- ¿Qué opinas, en base a tu experiencia, sobre los autores autopublicados? 

Pues siendo sincera, antes de abrir el blog, el único libro que había leído que no fuera de editorial fue uno que escribió mi amiga y que nunca llegó a ver la luz, pero a mí me encantó. 

Tras abrir el blog, algunos autores se pusieron en contacto conmigo y les di una oportunidad. Y no me arrepiento porque ahora mismo hay bastantes autopublicados en mi lista de favoritos. 

Creo que los autores autopublicados son un colectivo infravalorado y por eso siempre que puedo hago entradas para recomendarlos y darlos a conocer. 

Y es una lástima que la gente no les dé una oportunidad, porque hay verdaderas joyas y de todos los géneros. 

Aunque poco a poco algunos blogs les hacen más sitio entre sus publicaciones y esto me alegra enormemente. Se han dado cuenta de que las editoriales solo se fijan en las ventas y no en la calidad. 

- Además de leer, ¿escribes, o te gustaría hacerlo? 

Me encanta escribir pero no escribo todo lo que me gustaría por falta de tiempo. 

Cuando iba al instituto me presenté a varios concursos de relatos y empecé varias novelas. Pero ahí siguen, todas inconclusas. 

Pero espero en un futuro poder terminarlas porque al tenerlas siempre en la cabeza, se me van ocurriendo nuevas cosas para las tramas, la ambientación... 

Y si alguna ve la luz, posiblemente sea como obra autopublicada. 

- ¿Te parece importante el papel de los clubes de lectura y sus dinamizadores? 

Me parece importantísimo. Son el alma de los clubes de lectura y los que logran que mes a mes estés ahí, al pie del cañón participando en lecturas, en juegos y cualquier cosa que se les ocurre. Yo estoy en dos clubs de lectura y ambos son geniales. Tienen sus diferencias, como todo, pero las organizadoras son lo mejor. Ellas, y los demás integrantes, porque ya somos como una familia. 

- ¿Te gustó participar en la gincana «El Alano»? ¿Crees que este tipo de iniciativas son útiles para acercar a los escritores y los lectores? 

Fue una experiencia muy divertida a la par que estresante, jajaja. 

Por una parte, me encantó conocer más cosas sobre los alanos y su cultura, pero las pruebas contrarreloj pudieron conmigo, siempre se acababa adelantando alguien. Pero como todas llevábamos un lío bastante grande, fue divertido. 

Creo que iniciativas así son muy buenas para dar a conocer a un autor y a su obra, ya que como tienes que postear cosas en las diferentes redes sociales, acabas generando aunque sea un poco de curiosidad entre tus seguidores y estos acaban yendo a cotillear de qué estamos hablando. Y con un poco de suerte, alguno de ellos se verá atraído por el libro y lo acabará comprando.

Muchísimas gracias de nuevo a María por su visita; apuesto a que os habéis animado a dar una vueltecita por su blog, y seguro que muchos os quedareis cerca de esta lectora inquieta y muy activa. Si queréis localizarla en las redes sociales, podéis hacerlo a través de Twitter o Instagram.

lunes, 4 de diciembre de 2017

Misterios del ranking de Amazon

Ranking de Amazon


En estos días he tenido la oportunidad de consultar el último post del blog de Andrea Golden, una escritora independiente madrileña a la que tenemos que agradecer un buen número de artículos repletos de consejos, aclaraciones y elucubraciones sobre los entresijos de Amazon y el mundo de la autopublicación en general.

Por mucho que nuestra pasión se limite, habitualmente, a imaginar, planificar y plasmar nuevas historias, no es menos cierto que el círculo no queda completo hasta que nuestro trabajo se presenta ante los ojos del lector, que lo hará, en parte, suyo. Y para que esto suceda, tenemos que posar nuestra mirada también en temas más áridos, como la promoción de las novelas y la necesidad de obtener una cierta notoriedad en los listados del gigante "amazónico" (por ahora, únicas aguas en las que navegan mis textos, al menos de forma legal). 

En estas cuestiones, nunca está de más saber cómo funcionan sus engranajes. Y os puedo garantizar que la información sobre los algoritmos que se utilizan para ordenar el ranking de los libros más vendidos no es fácil de encontrar, incluso recurriendo al propio servicio de información a los autores de la compañía. Por eso, artículos como el que ha recopilado Andrea Golden, o esta maravilla de Miguel Ángel Alonso Pulido sobre cómo funcionan las listas de ventas, son doblemente valiosos.

¿Y qué puedo yo aportar a todo esto? Solamente algunos apuntes basados en mi experiencia:

- Acceder a los primeros puestos de las principales categorías resulta muy, muy difícil. En este terreno competimos con las últimas novedades, los "pesos pesados" del mercado, novelas superventas con amplio respaldo editorial y aquellos indies que se han creado una sólida marca personal y cuentan con un buen número de seguidores atentos a sus publicaciones. 

Existe un pequeño "truco" para conseguir mayor visibilidad, que consiste en posicionar tus novelas en subcategorías muy específicas, en las que la competencia sea menor. Reconozco que no he hecho pruebas al respecto; siempre me he limitado a encuadrarlas en dos de las grandes categorías en las que mejor encajan (Ficción histórica y Acción y aventuras), y no he investigado más; o, mejor dicho, cuando he echado un vistazo no he podido hallar subcategorías que se ajustaran a mi temática, y no he querido forzarlo de manera artificial.

- Resulta más eficaz en cuanto a posicionamiento un goteo continuo de ventas, aunque se trate de pocos ejemplares diarios, que un pico elevado seguido de un periodo largo de sequía. Este planteamiento resulta coherente con lo que nos avanzaba el artículo de Miguel Ángel Alonso, del que ya hemos hablado. Cuando tus novelas cuentan con un historial de ventas asentado todo funciona mejor. Sin embargo, no hacen falta más que dos o tres días seguidos sin vender ni un ejemplar para caer varios miles de puestos en la clasificación de ventas. Y, tristemente, el efecto de ese maravilloso día en que se alinearon los astros y vendiste una docena no tarda en diluirse. Sin duda, esto es una carrera de fondo.

- Me da la impresión que los esfuerzos de promoción funcionan mejor si son originales y creativos (¿no has hablado todavía con La Reina Lectora? ¿A qué estás esperando?), orientados a tu público objetivo (no hay nada mejor a que te recomiende un colega escritor de tu género) y planificados con cierto cuidado (estoy seguro de que ya conoces la plataforma de Marketing online para escritores de Ana González Duque, donde puedes zambullirte en un auténtico océano de datos y buenos consejos). Como ya sabrás si eres visitante habitual de este blog, mi relación con el marketing es poco convencional. Me queda muchísimo por aprender, y una de mis grandes asignaturas pendientes tiene que ver con el análisis de los resultados de cada una de las acciones llevadas a cabo. Así que, por ahora, solo puedo hablar de impresiones subjetivas. 

- Otra máxima muy oída es que nada funciona mejor que seguir publicando nuevas novelas, puesto que cualquiera de ellas, si le gusta a un lector, puede hacer de puente que le lleve hasta las demás. En este aspecto, puedo corroborar que la publicación de Niebla y Acero ha tenido un efecto "rejuvenecedor" en El Alano, que sigue dando guerra más de un año después de su lanzamiento. No obstante, al ser títulos correlativos en una serie, supongo que el efecto será diferente que en el caso de las novelas independientes entre sí.

- Por último, me gustaría comentar una encuesta realizada en Twitter (al menos) por la escritora Marta Sebastián, en la que preguntaba, muy indiscretamente ;), por los ingresos mensuales que les reportaba la venta de sus novelas a los escritores de su TimeLine; estaremos atentos a su blog para cotillear los resultados y el análisis que haga de los mismos.

Y tú, ¿te llevas bien con los ranking de Amazon? ¿Quieres comentar tu experiencia?

martes, 28 de noviembre de 2017

Ganadores de la Gincana "El Alano"

Podium Gincana El Alano
Imagen: Reina Lectora

Después de un mes de noviembre bastante movido, a lo largo del cual nos hemos divertido con la Gincana "El Alano", organizada por la Reina Lectora, y se ha publicado por fin la continuación de las aventuras de Attax, Niebla y Acero, comenzamos a recoger los frutos de tanto ajetreo. 

En primer lugar, quería agradecer a los participantes de la gincana su apoyo e implicación, ¡y dar la enhorabuena a los flamantes vencedores!

La primera posición ha sido para... (redoble de tambores, en este caso no de guerra precisamente): Claudia Merino. Gracias por tu esfuerzo para promocionar la novela, por atreverte a acompañar a Attax en su recorrido por la vieja Hispania, y por buscar tiempo para resolver con éxito cada uno de los retos planteados a lo largo de este juego.

En segundo lugar, con un buen puñado de puntos extra por el espléndido trabajo realizado con el cambio de portada, y mención especial a las interesantísimas preguntas planteadas a través del grupo de Facebook, tenemos a Yeivit. Un gran descubrimiento, no cabe duda :)

Y el tercer escalón del podium lo comparten dos grandes participantes: la escritora Marta Sebastián y Eva H.P., del blog "Crucero místico y literario", que se han desenvuelto extraordinariamente bien en las pruebas, y a las que tengo que agradecer además sendas publicaciones en sus blogs, a las que puedes echar un vistazo aquí y aquí.

Por último, las menciones de honor han recaído en Rocío Cejudo, Brenda González, Naiara López, María López y Carla Pinto. Tendremos la oportunidad de conocerlas un poco más, pues cada una de ellas nos hará una visita al blog.

Para inaugurar esta serie de colaboraciones, contamos hoy con Brenda González, que se ha prestado amablemente a compartir con nosotros sus impresiones sobre la gincana y la novela. ¡Vamos allá!

P- ¿Cómo fue tu experiencia con la gincana?
Brenda- Me resultó bastante entretenida, es la primera vez que participo en una y he disfrutado con cada reto. A nosotros, los participantes, nos entretiene, y al escritor le ayuda a ser conocido.

P- ¿Qué te pareció la novela? ¿Te resultó entretenida?
Brenda- La verdad es que sí; más de lo que esperaba, porque a mí no me suelen gustar las novelas históricas y esta me ha sorprendido para bien.

P- ¿Sufriste con las batallas?
Brenda- En cada una de ellas, ya que cuando leo suelo meterme en la piel del personaje.

P- ¿Te parece que es posible aprender un poco de historia leyendo este tipo de novelas?
Brenda- Yo creo que sí, porque, si te digo la verdad, a mí una clase de historia se me hace eterna, y sin embargo leerla en forma de novela te intriga, y te incita a querer saber más de la época.

P- ¿Qué te pareció el protagonista?
Brenda- Pues la verdad es que me gustó mucho. Como todo el mundo, tiene sus más y sus menos; uno no se puede guiar por impulsos, según el estado de ánimo, y controlar eso es lo que nos hace más fuertes.

P- ¿Cuál fue tu personaje preferido?
Brenda- Sin duda, Attax, porque al paso de la historia va aprendiendo a través de experiencias buenas y malas, creciendo y haciéndose más fuerte, más valiente. Creo que eso es lo que lo caracteriza.

Muchas gracias por tus respuestas, Brenda, ha sido un placer tenerte en el blog. 

lunes, 20 de noviembre de 2017

Tres novelas históricas españolas "no tan conocidas", que valen mucho la pena.



tres novelas históricas españolas que valen mucho la pena


¿Quién ha dicho que en España no se escriben grandes novelas históricas? Yo, desde luego, no. Y eso que, como ya he comentado en post anteriores, tengo más que debilidad por los autores y autoras anglosajones que escriben en este ámbito.

Pero vamos allá: hoy plantearé algo un poco diferente a lo que suelo cuando hablo de autores y libros, un pequeño viaje al pasado con trío de recomendaciones incluido.

Cuando empecé a interesarme por la novela histórica, no había ebooks, ni nada que se le pareciera. A mí me parece que fue ayer, pero va a ser que no... y esta circunstancia aún tardaría bastante en cambiar. Cuando, tras terminar la carrera de biología y adentrarme en el mundo laboral, destinaba una parte de mi modesto sueldo a autorregalarme algún libro, además, eran pocas las opciones de novelas históricas escritas por autores patrios entre las que podías elegir.

Afortunadamente, en los últimos tiempos ha mejorado bastante el panorama. Gracias, entre otras cosas, a los formatos digitales, y a la facilidad con la que ahora accedemos a la información a través de las redes (títulos, autores, novedades, recomendaciones, reseñas), he tenido la suerte de que lleguen a mis manos un buen surtido de excelentes novelas de autores españoles, entre cuyas páginas me he sumergido con placer, o bien que han pasado a engrosar mi bien provista pila de títulos pendientes de leer. El primer nombre que acude a mi mente es el de Fran Zabaleta (tanto en el apartado de autores cuyos títulos he disfrutado, como en el de culpables de ir sumando ejemplares a mi particular lista de deseos; no te pierdas su serie de "tesoros escondidos, y dónde encontrarlos"), como también Francisco Narla, Claudia Casanova o Luis Zueco, por ejemplo.

En ese entonces, además de aquellas novelas de la serie de Alatriste de Pérez Reverte, y algunos títulos de Jesús Maeso de la Torre y Jesús Sánchez Adalid (que, por supuesto, terminaron engrosando mi colección), a poco más podía tener acceso.

Pero no es mi intención hoy hablar de autores consagrados con un gran número de exitosas novelas a sus espaldas, como el ineludible Santiago Posteguillo, del que he de reconocer que me enganchó tarde; principalmente porque nunca me ha gustado entender las guerras púnicas desde el bando romano, manías que tiene uno. Pero bueno, más vale tarde que nunca, porque ahora he sido consciente de lo que me perdía. Y prometo ponerme al día.

Para no perder el hilo de mi propio pensamiento, lo que pretendo hoy es hablar de aquella "época oscura de la novela histórica española", y resaltar tres títulos que me sorprendieron (para bien, pues para mal también hubo alguno que otro). Era una época de ensayo y error, en la que comprabas con pocas referencias, pero con el agravante de que cada error te costaba 25 euros (bueno, 4.000 pesetas), no 3. Y, además, en los primeros años en los que uno trabajaba, mirabas el sueldo de otra manera; no era cuestión de fallar mucho. No era país para apostar por literatura desconocida.

Pues bien, voy a hablaros de tres títulos que finalmente compré y me resultaron una buena inversión. Buenos hallazgos por los que, antes de adquirirlos, quizás no hubiera apostado. Vamos allá (en orden alfabético, para no variar):

1-. Francisco Galván: "De Buitres y Lobos". Descubrí este libro en el año 2005 y, aunque el título en sí no me resultaba demasiado atractivo (no se por qué, lo relacionaba más a fantasía que a novela histórica), reconozco que resultó una agradable lectura. Muy correcta, aunque sencilla, pero bien escrita, con unos personajes bien definidos y carismáticos. Además, transcurre en la Hispania tardorromana, ¿cómo no me iba a gustar?. Os dejo la sinopsis:

“En el año 470, Wulfric – uno de los más notables guerreros visigodos- es enviado a Hispania por el rey Eurico con la misión de aclarar unos misteriosos sucesos que obstaculizan los planes del monarca para ocupar toda la antigua provincia romana: desde hace meses desaparecen jóvenes sin dejar rastro, y la población culpa a los pocos visigodos asentados en Hispania de haberlos secuestrado; incluso se rumorea que estos jóvenes son utilizados en ceremonias demoníacas y rituales de canibalismo. ”


De buitres y lobos
De buitres y lobos. Edición de 2005, ed. Algaida.

2-. Javier Lorenzo: "El Último Soldurio". Fue también en el año 2005 cuando compré este libro y, en este caso, partía con algo más de información. Había tenido muy buena acogida, sobre todo en la tierra natal del autor: Cantabria. No me defraudó. Un muy buen libro, con un personaje principal capaz de sobrellevar él solo la totalidad de una novela muy extensa. Y, además, un héroe trágico. Un héroe en lucha contra una Roma que, como una apisonadora, siempre termina aplastando a quien se interpone entre ella y sus ambiciones. Muy, pero que muy recomendable. Os dejo también la sinopsis:

"La apasionante historia del guerrero cántabro que defendió su tierra de los romanos hasta las últimas consecuencias. Ésta es la historia de Corocotta, un guerrero cántabro que se vio favorecido desde niño por la enfermedad de los dioses, la epilepsia, y que luchó junto a Julio César; de la lejana África a Gades, de Roma a Britannia. Él lideró la última defensa de Cantabria frente al asedio de Augusto".


El último soldurio
El último soldurio. Ed. Planeta.

3-. Julio Murillo Llerda: "El Agua y la Tierra". Sí, porque también un escritor español puede conseguir una novela "de griegos" estupenda (también puedo decir lo mismo de Javier Negrete, pero en su caso, cuando compré Salamina, ya tenía alguna referencia suya). Un descubrimiento del año 2007, y podríamos decir que "one hit wonder", porque se trata de un autor que ha publicado muy pocos títulos. Una pena. Si te gustan las guerras médicas (o persas) y las celebres epopeyas de los griegos que lucharon por su libertad contra los soberanos aqueménidas, no dejes de leerla. Esta es su sinopsis:

"En el año 456 a.C., durante los preparativos del funeral de Esquilo, el poeta Píndaro encuentra las memorias escritas por el que fuera su amigo: un asombroso recuento del terrible choque entre el poderoso ejército de Jerjes y los Estados griegos rebeldes, un desesperado y desigual combate por la libertad y la democracia, pe ro también halla una sorprendente confesión acerca de los misteriosos crímenes del Oráculo de Delfos. "El Agua y la Tierra" narra, con escrupulosa fidelidad histórica y un magistral sentido del ritmo, la totalidad de la mayor guerra de la Antigüedad a través de la lúcida mirada de Esquilo".

El agua y la tierra
El agua y la tierra. Ed. Edhasa.

¿Y tú, conocías estos títulos? ¿Y te ha sorprendido alguna otra novela histórica escrita por un autor/a español?


lunes, 13 de noviembre de 2017

Niebla, acero, y una muchacha mártir en la Hispania del siglo V

Niebla, acero, y una mártir niña en la Hispania del siglo V


El imperio romano, por mucho que este objetivo nunca entrara dentro sus aspiraciones, se convirtió en el mayor creador de mártires y santos que se recuerda. Hay muchos ejemplos a lo largo de los casi trescientos años en los que el culto cristiano, en ocasiones, resultó perseguido a lo ancho y largo del Mediterráneo (y más allá). Por supuesto, a esta situación de persecuciones cíclicas (según el emperador que dirigiera los destinos de Roma) no resultaron ajenas las diferentes provincias que constituían la diócesis hispana. Múltiples santos de los que conocemos actualmente, y que pueblan los santorales, se originaron en ese entonces, principalmente a lo largo de los siglos III y IV d. C., antes de que el también hispano Teodosio El Grande, el último emperador del imperio tal y como se había conocido hasta entonces, declarara el culto cristiano religión oficial del imperio.

Unos noventa años antes (año arriba, año abajo) de que aquello ocurriera, en Emerita Augusta se gestó la historia de la mártir niña Eulalia, que daría lugar a la advocación de Santa Eulalia. La muchacha en cuestión nació en la ciudad lusitana, capital de la diócesis, en los últimos años del siglo III. Allí, miembro de una familia acomodada, creció profesando la fe de sus padres: el cristianismo. Todo transcurría sin problemas en la vida de la pequeña hasta que el emperador de turno, Diocleciano, comenzó una campaña de detección de "peligrosos fanáticos religiosos": todos aquellos que se negaban a venerar su propia figura como emperador de la ciudad eterna. Por supuesto, los cristianos de la época se encontraban entre tan temidos alborotadores. El ejercicio de fe resultaba bastante sencillo: con la asistencia de testigos, el "acusado" debería quemar algo de incienso frente a la imagen del emperador, reconociendo su naturaleza divina. Quien lo hiciera, sería liberado sin más preguntas, pero quien se negara sufriría un escarmiento con el que amedrentar a sus correligionarios. 

Ese era el escenario en el que transcurrían los días de Emerita Augusta en los últimos meses del año 303 (aproximadamente). Los padres de la pequeña Eulalia, conscientes de que su hija era dada a mostrar su disconformidad con las actuaciones del emperador, decidieron apartarse de la ciudad mientras en ella se llevaran a cabo las investigaciones de los agentes de Diocleciano. Su idea era la de ponerla a salvo, pero no lo consiguieron. Eulalia, que en ese entonces no debía de superar los 13 años, escapó de la protección familiar y se presentó en los alrededores del palacio del gobernador dispuesta a tratar de convencerlo de lo injusto del proceder de los agentes imperiales: craso error, como no podía ser de otra manera. El gobernador, sorprendido, trató de hacerla recapacitar, sin éxito.


Incienso
Quemar un poco de incienso le habría ahorrado bastantes molestias...
Al parecer, la muchacha, al ser instada a hacer una ofrenda aromática al emperador, arrojó por el suelo el incienso y proclamó que únicamente ofrecería sacrificios al Dios verdadero. Por supuesto, semejante provocación no fue pasada por alto. El gobernador, temeroso de que otros siguieran su ejemplo, ordenó doblegar la voluntad de la muchacha por medio de la tortura. Los soldados no escatimaron en medios e imaginación, y a la pobre joven la golpearon con varillas de hierro, quemaron su piel y su carne con teas y aceite hirviendo, y cerraron sus heridas con sal. Ni con ese tormento Eulalia realizó la ofrenda. Por tal motivo, según la tradición, fue paseada desnuda por las calles; pero entonces, una densa niebla proveniente del río cercano inundó la ciudad, ocultando a la niña de la mirada de sus vecinos, y protegiéndola del escarnio al que sus captores pretendían exponerla. En el último instante fue conducida al foro y condenada a muerte, donde unos dicen que murió en la cruz, y otros en la hoguera. En el momento en el que expiraba, una paloma blanca levantó el vuelo junto a ella, a la vez que la tarde se volvía oscura y gris, y una densa nevada caía sobre las calles de la ciudad. El mismo manto blanco que cubrió el cuerpo de la joven hasta que un grupo de cristianos rescató su cuerpo y le dio sepultura, días después.

Era el 10 de diciembre del año 303 (año arriba o abajo, otra vez), y desde entonces las nieblas que en esas fechas ascienden hasta Mérida, provenientes del cercano Guadiana, reciben el nombre de nieblas de Santa Eulalia. La misma niebla que años después asustó a Hermegario, el suevo, que desoyendo las advertencias de la santa decidió saquear la ciudad, perdiendo la vida poco después en las aguas del Annas, mientra un grupo de guerreros vándalo lo perseguía. En el año 456 d.C., sería Teodorico el godo, vencedor de Rechiario, quien sería puesto a prueba por aquella niebla, y por el recuerdo de la santa

¿Qué crees que haría Teodorico en semejante situación? Un rey respaldado por el ejército más poderoso que había penetrado en Hispania en los últimos veinte años, ¿haría caso al mensaje que le trasladaban las nieblas que ascendían desde el Annas, recordándole que la mártir niña protegía a su ciudad, o sucumbiría a su deseo de riquezas y poder? ¿Y qué haría el siempre escéptico y pagano Attax? Lo que yo he imaginado que ocurriría, lo puedes leer en Niebla y Acero.

Por supuesto, puedes utilizar los comentarios para elucubrar. Y si has leído la novela y quieres comentar la escena, puedes avisar, si hiciera falta, con una *alerta de spoiler* visible y contarme tus impresiones.

lunes, 6 de noviembre de 2017

Gincana "El Alano"


Ginkana El Alano


Entramos de lleno en el mes de noviembre, y tengo que decir que ha llegado cargado de novedades.

Lo primero de lo que quería hablaros es de la gincana sobre El Alano que ha organizado La Reina Lectora, que nos ha tenido estas semanas la mar de entretenidos. La acogida ha sido calurosa, hemos contado con más de una veintena de intrépidos participantes y tengo que agradecer tanto la implicación demostrada como la eficacia con la que se han desenvuelto en cada una de las pruebas propuestas.

En primer lugar, inundamos las redes con la imagen clave para desbloquear la nueva portada de la novela, diseñada e ilustrada por Yeivit

El Alano cambio de portada

Más tarde, este mismo blog se convirtió en punto de referencia en el que buscar los comentarios que La Reina Lectora había escondido en diferentes entradas. Tras responder correctamente a sus preguntas, nos quedamos con diez valientes para afrontar la tercera prueba.

En la última prueba, varios colaboradores se encargaron de custodiar cinco imágenes con cinco razones para adentrarse en las aventuras de Attax. De nuevo, la competencia estuvo a gran altura; de entre los finalistas, tres serán proclamados vencedores y accederán a los diferentes premios, y los otros dos, junto con tres participantes "repescados" entre los más activos durante todo el juego, obtendrán una mención de honor y serán invitados a este blog para que podamos conocerlos mejor.

una razón para leer El Alano
Una de las imágenes recuperadas.

Y, como colofón, comunicarte que se ha creado un grupo de Facebook tanto para los participantes como para todos los interesados en esta historia, donde estaré encantado de responder a cualquier cuestión que me planteéis tanto sobre las novelas como sobre la época en la que se desarrollan. Por supuesto, estás invitado a unirte.

Pero no acaban aquí las novedades. Desde este viernes está disponible en Amazon la continuación de El Alano, Niebla y Acero. En este enlace puedes echarle un vistazo, y si te convence, hacerte con ella. Si lo haces, cuéntamelo en comentarios si quieres alegrarme el día :)

niebla y acero
Aquí están las dos novelas, con sus flamantes portadas nuevas.

Por último, te dejo los enlaces a algunas de las publicaciones que han hecho los blogueros participantes en la gincana, a los que no puedo estar más agradecido. ¡Ha sido un verdadero placer poder conocernos un poco más! 

Novedad literaria: Niebla y Acero, en Amor y palabras.
Mini entrevista en el Blog de Marta Sebastián.
Nueva publicación en Vida de una lectora dispersa.
Presentación de Niebla y Acero en Crucero místico y literario.
Lanzamiento Niebla y Acero en The forgotten book

Agradecer también las menciones y apoyo en redes: Facebook, Twitter, Instagram. ¡Mil gracias a todos!

lunes, 30 de octubre de 2017

Y mañana, de vuelta a Samhain.

Samhain, origen de Halloween


Pues ya, casi sin quererlo, nos encontramos muy cerca de la festividad de Todos los Santos, de Halloween, o como queramos llamarla. Una época del año en la que veremos cómo las tardes se hacen más cortas, además de más frías.

En fin, que preferiría que me tocara hablar de Lughnasa, como denominaban los antiguos celtas a la fecha en la que celebraban el advenimiento de la cosecha, festividad a la que también podríamos identificar como la noche de San Juan en el calendario cristiano, pues en esa noche (tan dada a la magia como la fecha que nos ocupa) se desarrollan diferentes historias en mis libros. Pero lo que hoy toca es hablar de Samhain: el inicio de las sombras, y el fin de la luz en el calendario celta. Y, ahora que lo pienso, también sobre esta fecha he novelado algo en un manuscrito que tengo en mi ordenador sin terminar.

Samhain, que viene a significar algo así como "el fin del verano" en gaélico, era una de las cuatro festividades principales del rito celta (así que la celebrarían, por ejemplo, Astérix y Obélix, pero también Breno, Vercingétorix o Boudicca, así como las diferentes tribus que se esparcieron por Europa occidental desde el siglo VIII a.C, hasta la expansión del imperio romano). Esta fecha estaba asociada al anuncio del fin de año celta, el final de la luz. Justamente cuarenta días después del equinoccio de otoño, cuando los antiguos (y nosotros mismos) entendían que el sol comenzaba a debilitarse, brillando más lejos y durante menos tiempo en el firmamento. Para entonces, las cosechas ya habrían sido recogidas y almacenadas, y muchos animales habrían sido sacrificados para proveer de carne las despensas con las que hombres, mujeres y niños se aseguraban de poder hacer frente al duro invierno que estaba por venir.

Pero antes de las primeras nieves hicieran su aparición (según el lugar), eran los difuntos los que se paseaban nuevamente por sus antiguos hogares, en un momento mágico para quienes entonces habitaban en ellos. La llegada de los difuntos, según la ideología celta, representaba también el anuncio de la muerte que, en cierta manera, sufría la estación luminosa.

Durante aquel día se creía que la frontera existente entre vivos y muertos se diluía. Este momento tan especial implicaba que los espíritus, tanto malévolos como benévolos, camparan a sus anchas durante unas horas en el mundo de los vivos. Las familias preparaban sus hogares para acoger a sus difuntos, a los que agasajaban con ofrendas en forma de alimentos, y manteniendo encendido el hogar para ofrecerles un rincón cálido en el que resguardarse del frío y la oscuridad de la noche. Y algo curioso: ese día estaba prohibido barrer en el interior de la casa, no fuera que, entre escobazo y escobazo, terminaras invitando a tu etéreo visitante a marcharse antes de tiempo.

Samhain en el hogar
Fotografía: Jessica Furtney, Unsplash.
Sin embargo, en caso de encontrarse lejos de sus hogares, la cosa cambiaba: lo primordial era protegerse de los espíritus malvados o demasiado juguetones, utilizando máscaras y otros atuendos grotescos (¿los disfraces de Halloween?) que provocaran el espanto de aquellos. 

Con el paso de los siglos, mientras en la verde Irlanda (Hibernia, para los romanos) aún se mantenían los últimos celtas "puros" celebrando sus fiestas como si nada, en el continente y en Britannia, tras generaciones de domino romano (Galia, Britannia y zonas de Hispania y norte de Italia), estas había terminado por evolucionar a medida que los celtas se adaptaban a su nueva realidad. Incluso, mucho después, llegó el día en el que la incipiente iglesia cristiana necesitó de un día con el que reconocer a tantos mártires como se habían cobrado las diferentes persecuciones llevadas a cabo en todos los rincones del imperio, e incluso después de aquel. Y, como sucediera en otras ocasiones, la mejor solución resultó aprovechar otras festividades paganas a las que darle "otro" significado. De esta manera, mucho después, resultó Samhain la fecha elegida en la que reunir el sentimiento pagano con la fiesta cristiana, al igual que, como ya hemos dicho anteriormente, sucedió con Lughnasa y la noche de San Juan. 

Y aquí lo vamos a dejar por hoy, porque de Guy Hawkes (el mercenario inglés -pero católico- enrolado en los tercios españoles de Flandes) y de la versión más "moderna" y anglonorteamericana de la historia, no toca hablar por ahora.

¿Conocías el origen celta de la fiesta de Halloween o de Todos los Santos? ¿Has preparado las ofrendas en tu hogar, o saldrás con tu disfraz para espantar a los espíritus traviesos?